跨越6000年的冰川记录显示 南极冰架加速变薄 或将坍塌


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北京科技日报10月24日电根据自然研究社24日发表的一项气候研究,一项跨越6000年的冰川记录显示,南极半岛东部的冰架已经变薄数百年,这可能导致冰架坍塌。

地球上冰架的尺寸一直在缩小。它们已经融化、破碎甚至完全消失。2017年,史诗般的冰架拉森号(Larsen C)的坍塌导致全球沸腾,拉森号事件也被认为是“全球气候变化的一个临界点”。

为了调查过去导致冰架质量损失的因素及其对现在的影响,英国南极调查局的科学家威廉狄更斯和他的同事们通过分析单细胞藻类的氧同位素,建立了一个长达6250年的冰川融水释放记录。藻类保存在南极半岛东北角的海洋沉积物的核心。同位素值越低,冰川释放的淡水越多。

该小组发现冰川融水的释放在1400年后呈上升趋势,1706年后达到前所未有的水平。此外,在1912年后观察到冰川融化显着加速。这些发现表明,这个地区的冰架以加速的速度变薄了大约300年。随着人为气候变暖加剧,这可能会导致南极冰架坍塌。

研究人员认为冰架的加速变薄在一定程度上与南半球环形模式(SAM)的变化有关,这种变化促使南极半岛东部的西风变强,大气变暖,冰架融化,同时使温暖的海水进入韦德尔循环,这可能加剧冰架底部的融化。同样,近年来日益频繁的萨姆变化可能反映了温室气体水平和臭氧消耗的主要影响,并可能导致未来冰川质量的加速损失。

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